granate

Granate: propiedades, características y curiosidades

GRANATES

Propiedades y características del granate

Los granates son inosilicatos que pertenecen al grupo de los silicatos, de los más abundantes de la naturaleza, constituidos por tetraedros de oxígeno y sílice formando grupos.El granate es una gema isótropa que cristaliza en rombododecaedros y trapezoedros.  De dureza variable en la escala de Mohs entre 6,5 a 7,5. Los cristales se presentan transparentes, translúcidos y opacos.

Se clasifican en dos grupos, los granates alumínicos y los granates cálcicos.

Los Granates alumínicos

Brillo vítreo y algunas variedades resinoso adamantino, se presentan,  se clasifican en:

1.       Granate Piropo

Silicato de Aluminio y magnésio.

Sus colores son rojo carmín por cromo, rojo intenso con tonos morados por el hierro e incoloros.

Con un Índice de refracción medible que lo separa del granate almandino.

Origen geológico, en kimberlitas, peridotitas y serpentinas.  También en eclogitas, anfibolitas y biotita-esquistos.

Los yacimientos están en India, Sudáfrica, Madagascar, EEUU, México, Brasil, Sri Lanka, Birmania, en la República Checa se encuentran los yacimientos históricos más importantes hasta mitad del siglo pasado.

2.       Granates Almandino

Silicato de aluminio y hierro

Los colores son más intensos por la presencia de hierro, son carmín oscuro, morado-violáceo, pardo, rojo oscuro-anaranjado.

Lo separamos del granate piropo porque su índice de refracción no es medible. Y su peso específico también es mayor.

Tenemos también granates con efecto estrella de 4 o 6 puntas provocadas por las inclusiones de agujas de rutilo.

Origen geológico: magmático o metamórfico en rocas, micaesquistos, gneis, pegmatitas, granitos y kimberlitas.

Yacimientos, India, Tanzania, Madagascar y Antártida.  Con asterismo en India, EEUU, Sri Lanka.  Con cambio de color en EEUU.

3.       Granates Rodolita, combinación de Piropo-Almandino

Es una mezcla de piropo y almandino, de un color rojo oscuro, violeta y rojo lavanda.

A veces se clasifican como almandinos sin embargo tanto sus índices de refracción como peso específico es inferior lo que permite separarlos de estos.  Y lo separamos del granate piropo porque el índice de refracción es ligeramente más alto.

Origen geológico: metamorfismo de contacto.

Yacimientos en EEUU, Sri Lanka, Kenya, Tanzania, Madagascar

4.       Granates Espesartina

Es un silicato de aluminio y manganeso.

Los granates espesartina de color naranja eléctrico intenso se les denomina “granate mandarina”, luego tenemos otros con un naranja más amarillento.  Debe su color a la presencia de manganeso.

Origen geológico: metamórficas (gneis), o en calizas y calcedonias alteradas por metamorfismo.

Los yacimientos se encuentran en EEUU, Namibia, Myanmar, Brasil, Madagascar, Nigeria, Kenya y Tanzania.

5.       Granates Malaya, combinación de Piropo-Espesartina

Este granate se presenta en un color dorado amarillo, naranja, pardo y azul.

El Malaya es la combinación de varios granates, están:

–          Los de TIPO I, que es piropo más espesartina sin almandino, uno de los colores más increíbles que surge de esta subespecie es un granate de color azul con vanadio y cambio de color.

–          Los de TIPO II, es la suma d piropo, almandino y espesartina

Origen geológico, pegmatítico.

Los yacimientos están sobre todo en Kenya, Tanzania, Sri Lanka y Madagascar.

6.       Granate almandino-Espesartina

De un color pardo-anaranjado.

Podriamos confundirlo con el almandino pero su peso específico es más alto, y presenta espectro del manganeso que nos permite separarlo.

Origen geológico: pegmatítico

Los yacimientos se encuentran en Sri Lanka, EEUU, India.

 

Los Granates cálcicos

1.       Granate grosularia

Es un silicato de calcio y aluminio.  Brillo vítreo.

El granate grosularia se divide en las siguientes variedades:

–          Hessonita, de color naranja y transparentes, debe su color al manganeso.

–          Grosularia propiamente dicha, sus colores son amarillentos, verde claro, incoloras y rosadas

–          Grosularia masiva o hidrogrosularia es verde, rosada, blanquecina. Sin valor gemológico.

–          Tsavorita, de color verde intenso a verde medio por cromo y vanadio.  Este granate es uno   de los más apreciadas.

Origen geológico: metamorfismo de contacto en calizas y dolomías.  También en gneis, anfibolitas y serpentinas.

Los yacimientos de Hessonitas están en Sri Lanka, India, los de Grosularia propiamente dicha en Italia, Tanzania y Kenya.  El masivo en Sudáfrica. Por último las Tsavoritas en Tanzania y Kenia.

2.       Granates Andradita

Es un silicato de calcio y hierro.

Este se divide a su vez en dos variedades:

–          El andradita Demantoide, de un color verde-amarillento a verde esmeralda, por cromo que sustituye al hierro.  Con brillo subadamantino.  Los buenos granates demantoides alcanzan elevados precios y deben su nombre a la dispersión elevada que produce un fuego parecido al diamante.

–          Topazolita, de color amarillento.

Origen geológico en venas de crisotilo o serpentina, o en calizas y dolomías.  Metamórficas de contacto por la acción de soluciones ferruginosas.

Yacimientos, el granate demantoide en Rusia, Namibia y Madagascar.  Topazolitas en Italia y EEUU.

3.       Granate Uvarovita

Silicato de calcio y cromo.

De color verde intenso por la presencia de cromo, crece siempre en pequeños cristales por lo que no se encuentran piezas talladas individuales, sino que el granate se colecciona o se monta en joyas sobre su roca madre o drusas.

Origen geológico: en calizas metamórficas, olivino serpentinizado, zoisita, siempre en rocas con cromo, serpentinas cromíferas, mármoles.

Yacimientos, en Rusia, Finlandia, Canadá, Noruega, Sudáfrica, EEUU y China.

4.       Mali, granate combinado de grosularia y andradita

Color amarillo, amarillo-verdoso, amarillo-anaranjado, marrón.

Hasta la fecha solo se han encontrado en Mali.

Imitaciones y tratamientos de los granates

Por lo general a los granates no se les somete a ningún tipo de tratamientos, solamente al granate andradita, variedad demantoide se le somete a tratamiento térmico para potenciar su color verde.

Los granates alumínicos piropo, almandino y rodolita pueden confundirse con espinelas, turmalinas, rubí y vidrios rojos pero se pueden separar con facilidad por sus propiedades ópticas. El granate espesartina tiene un naranja muy característico difícil de confundir con otras gemas, quizás los tonos más suaves pueden confundirse con zafiros fantasia pero la diferente naturaleza óptica nos permite separarlos con facilidad.

Se han realizado con fines experimentales dos síntesis de productos que tienen estructura de granate a los que se les ha añadido otros elementos y que se utilizan como imitación de diamante y que son el:

–          YAG, granate de aluminio e itrio

–          GGG, granate de gadolinio y galio

Curiosidades

El término granate proviene del latín “granatus” que significa “con granos”, debido al tamaño, forma y color similares a las del fruto de la granada, cuyo árbol se llama “malum granatum”.

Se han datado piezas de granate realizadas ya en la Edad de Bronce hace más de 5000 años en zonas del Medio Oriente y Escandinavia.

El granate se ha usado en joyería y ornamentos desde épocas antiguas, como en Egipto, Grecia y Roma.  Utilizada por judíos y cristianos en objetos de culto.  Actualmente, el granate es muy demandado en joyería porque simboliza el amor y la amistad y se ha puesto de moda para regalar y como anillo de compromiso.

Debido al poder abrasivo del granate se usa en la industria con este fin para la fabricación de papel de lija.

 

El color

Los granates alumínicos se presentan en una amplia gama de rojos, pardos y anaranjados.

Los granates cálcicos se presentan en tonos amarillentos, verdes y pardos.

Aspectos mitológicos

En la época de las cruzadas el granate (rojo fundamentalmente) era utilizado para engarzar armaduras y escudos de la milicia, ya que se consideraba que el granate otorgaba protección a quién lo portara.

El granate es una de las 12 piedras bíblicas para judíos y cristianos, donde cuenta que Noé fabricó una lámpara con granate cuya luz le permitió ver mientras había oscuridad total.

Abre todos los chakras pero incide especialmente en el chakra raíz, el chakra sacro y el chakra corazón.

Energiza, regenera y purifica los chakras, limpia el aura

Signos del zodiaco: Acuario, Piscis, sagitario, capricornio, Leo,

 

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